Come può una persona sentire la terra, o il tempo, o qualsiasi connessione con i suoi dintorni, quando cammina su superfici dure meccaniche e facili da pulire come l’asfalto, il calcestruzzo, le mattonelle architettoniche cotte a fuoco alto o miscele artificiali come la graniglia.

quindi:

Usare mattonelle e piastrelle che sono cotte a bassa temperatura in modo che si usurino con il tempo e mostrino i segni dell’usura. Possono essere fatte in un semplice stampo di argilla locale, proprio sul sito; circondare la pila con rametti e legna da ardere; e cuocerli, a un colore rosa morbido che li lascerà abbastanza morbidi da usurarsi nel tempo.

  • N.B. Consulta sempre il testo originale per la completa comprensione del pattern.


    È essenziale, soprattutto, che le superfici a livello del suolo su cui camminiamo – sia intorno ai nostri edifici che all’interno di quei luoghi come i passaggi e le cucine dove il pavimento deve essere duro – siano abbastanza morbide da mostrare il passare del tempo, in ondulazioni e irregolarità graduali, che raccontano la storia di mille passi e che chiariscono che gli edifici sono come le persone – non impermeabili e alieni, ma vivi, che cambiano nel tempo, ricordando i percorsi che le persone calpestano.

    Nulla mostra il passare del tempo così bene come i mattoni e le piastrelle molto morbidi, cotti o leggermente cotti. Sono tra le piastrelle più economiche che si possano fare; usano argilla ordinaria, sono biodegradabili e sviluppano sempre un bellissimo senso di usura e di tempo nelle ondulazioni fatte dalle persone che camminano su di esse.

    Inoltre, quelle aree pavimentate intorno a un edificio richieste dalla CONNESSIONE CON LA TERRA (168) svolgono un ruolo speciale. Sono i luoghi che si trovano a metà strada tra l’edificio – con i suoi materiali artificiali – e la terra – che è completamente naturale. Per far sentire questa connessione, i materiali stessi devono essere anche a metà strada, nel carattere, tra l’edificio e la terra. Ancora una volta, le piastrelle morbide e leggermente fissate sono le più appropriate.

    Consideriamo questo così importante, che sosteniamo, in particolare, che le persone che stanno costruendo l’edificio, facciano la quantità di mattoni e piastrelle di cui hanno bisogno per i pavimenti al piano terra e all’aperto – e che questi siano fatti in argilla locale e leggermente cotti, in pile, proprio sul sito.

    È facile da fare. Ora forniremo istruzioni dettagliate per la fabbricazione delle piastrelle stesse e per la creazione di una rudimentale fossa di cottura all’aperto.

    Iniziamo con l’argilla: sarebbe meglio fare la propria argilla da zero. L’argilla è roccia feldspatica decomposta. C’è un’abbondanza di essa in tutto il mondo. Si può avere la fortuna di trovarla nel proprio cortile.

    Per testare se è argilla, prendi un po’ di essa e bagnala. Se è abbastanza plastica e appiccicosa da formare una palla liscia, è argilla. . . .

    Elabora l’argilla come segue:

    1. In primo luogo, rimuovi le impurità come ramoscelli, foglie, radici e pietre.
    2. Quindi, lascia asciugare i pezzi al sole.
    3. Rompi questi pezzi e macinali il più finemente possibile.
    4. Metti questa argilla macinata in acqua in modo che ci sia un cumulo sopra l’acqua.
    5. Lascia in ammollo questa miscela per un giorno, poi mescola e setaccia attraverso uno schermo.
    6. Lascia riposare di nuovo per un altro giorno e rimuovi l’acqua in eccesso.
    7. Quindi metti l’argilla in un contenitore di gesso; il gesso assorbe l’acqua, indurendo la miscela in argilla lavorabile.
    8. Lavora un po’ l’argilla per testarla. Se appaiono delle crepe, è “corta”; quando ciò accade, aggiungi alla miscela fino al 7% di bentonite. Se l’argilla è troppo plastica, aggiungi “grog”. . . .

    La riduzione della contrazione può essere ottenuta aggiungendo silice o grog all’argilla. Il grog è argilla che è stata biscottata e poi schiacciata. Alcune persone preparano il proprio grog da pezzi biscottati rotti. Può essere acquistato a poco costo presso qualsiasi azienda di forniture in varie grane. Più grossolane sono le particelle di grog aggiunte all’argilla, più grossolana sarà la texture dell’oggetto cotto.

    Il grog rende l’argilla porosa ed è usato per oggetti che non sono destinati a contenere acqua. Il grog previene anche la deformazione ed è quindi molto utile per la fabbricazione di piastrelle e per la scultura. Il 20% è una buona proporzione di grog in una miscela di argilla.

    (Muriel Pargh Turoff, How to Make Pottery and Other Ceramic Ware, New York: Crown Publishers, 1949, p. 13.)

    Una volta che hai l’argilla, puoi fare le piastrelle.

    In questo metodo di fabbricazione delle piastrelle, si utilizza una forma di legno che ha le dimensioni desiderate per le piastrelle finite. Viene messa insieme inchiodando quattro strisce di legno su un pezzo liscio di tavola. Le strisce dovrebbero essere larghe 1 pollicePollice 0,0254 m (25.4 mm) e la loro altezza può variare da -1/8 pollice a 1/4 pollice, a seconda di quanto spesse si desidera che siano le piastrelle finite. È un buon piano mettere un pezzo di tela cerata sulla tavola di base prima di inchiodare le strisce. Questo impedirà alla tavola di deformarsi. . . .

    Stendi una lastra di argilla. . . . Quindi taglia dalla lastra un pezzo che si adatti comodamente alla forma e arrotolalo con un matterello. Non far scorrere il matterello su tutta la superficie dell’argilla, ma lavora dal centro verso tutti e quattro i lati. . . . Lascia asciugare la piastrella fino a quando non è di consistenza pelle; quindi separala dalla forma passando un coltello lungo i bordi. . . .

    Le piastrelle di argilla dovrebbero essere lasciate asciugare molto lentamente e per questo motivo dovrebbero essere messe in un luogo fresco. Se si asciugano troppo rapidamente sotto il calore, sono inclini a creparsi o deformarsi. I bordi hanno la tendenza ad asciugarsi più rapidamente rispetto al centro e di solito dovrebbero essere inumiditi di tanto in tanto per evitare questo. (Joseph Leeming, Fun With Clay, Philadelphia and New York: J. B. Lippincott Company.)

    Per cuocere le piastrelle e i mattoni morbidi, non è necessario costruire veri e propri forni. Possono essere cotti in fosse aperte molto simili a quelle che i vasai primitivi usavano per cuocere la loro ceramica. Questo tipo di cottura in fossa aperta è descritto in dettaglio da Daniel Rhodes, in Kilns: Design, Construction and Operation, Philadelphia: Chilton Book Company. In breve:

    Scava una fossa poco profonda di circa 14-20 polliciPollice 0,0254 m (25.4 mm) di profondità e di diverse centinaia di centimetri quadrati di superficie. Fodera questa fossa (fondo e lati) con rami, canne, ramoscelli, ecc. Metti le piastrelle e i mattoni da cuocere sulla fodera, in modo che siano impilati compattamente con solo un piccolo spazio aereo tra di loro – (possono essere incrociati) . . . . Se usi vecchie piastrelle per rivestire la fossa, manterranno ancora meglio il calore; e i fori d’aria in basso in un’estremità aiuteranno la combustione. . . . Metti del combustibile tra gli impilamenti e sopra di essi. Quindi accendi il combustibile nella fossa e lascialo bruciare lentamente – cosa che farà all’inizio perché non può arrivare molta aria. Aggiungi più combustibile man mano che il fuoco brucia fino a un livello sopra la fossa. Dopo che l’intera fossa e il suo contenuto raggiungono il calore rosso, lascia che il fuoco si spenga e copri la parte superiore del fuoco con foglie bagnate, letame o cenere per trattenere il calore. Dopo che il fuoco si è spento e le braci si sono raffreddate, le piastrelle possono essere rimosse.

    […]


    da: C. Alexander et al., A Pattern Language, Oxford University Press, New York, 1977

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